UP-21.png
Buscar
  • Diario Financiero

Zippedi cierra ronda de inversión para llevar su robot a supermercados de EEUU

La startup chilena que creó un robot para prevenir el quiebre de stock en el retail, tras cerrar ronda Serie A se valorizó en US$ 100 millones, alcanzando la categoría de “centauro”. Este mes debuta en Chile su tecnología Zippvolution.






En 2017 un grupo de investigadores de la Universidad Católica (UC) desarrolló un robot que por las noches revisa las góndolas de los supermercados y del retail y, con Inteligencia Artificial (IA), chequea su stock y verifica si los precios están correctos, para así optimizar el trabajo logístico y de reposición y prevenir el quiebre de existencias.

Esta semana, Zippedi cerró su ronda de financiamiento Serie A por US$ 15 millones, alcanzando una valoración de US$ 100 millones y la categoría de “centauro”, como se conoce en el ecosistema a las startups que alcanzan ese valor.

El levantamiento de capital fue liderado por los fondos de inversión estadounidenses TI Platform Management, Endeavor Catalyst y Gen 1 Capital. Además, Jason Green, uno de los integrantes del directorio de Endeavor Global, invirtió, como persona natural.

Luis Vera, CEO de Zippedi y uno

de sus fundadores, junto a Álvaro Soto y Ariel Schilkrut, destaca la participación de TI Management. “Es un fondo que normalmente invierte en etapas más tardías, series C, D y E, pero vieron una oportunidad en nosotros e hicieron una inversión más pequeña y temprana, porque creen que vamos a ser un decacornio (empresa valorizada en US$ 10.000 millones)”, afirma.

Los chilenos, que tienen oficinas en Silicon Valley, ya cerraron acuerdos para entrar al mercado del home improvement -mejoras del hogaren Estados Unidos para replicar el trabajo que hicieron en Chile con Sodimac, y con el levantamiento de capital esperan llegar también a los supermercados de ese país.

A nivel local, ya han probado su robot tanto con supermercados como Tottus (Falabella) y Cencosud y también con proveedores como Pepsi, Loreal, SC Johnson y Unilever, y ahora esperan consolidar este trabajo en el extranjero.

Nueva tecnología

El capital fresco llega con el anuncio de un joint venture -proyecto conjunto- con Redvolution, marca del Grupo Ohla, conglomerado latinoamericano especializado en ejecución de puntos de venta.

Esta innovación, llamada Zippvolution, que comienza a operar este mes en Chile, busca que todos los actores de la cadena de comercio proveedores, tiendas y repartidores de última milla- puedan tener información actualizada del estado de sus puntos de venta y así optimizar sus labores, creando una fuerza laboral equipada con tecnología.

“Imagínate tú trabajas en un proveedor a cargo de las pastas de dientes. Cuando vas camino a trabajar el robot te dice qué productos tienes que sacar de la bodega y en qué cantidades. Entonces la persona no tiene que ir a revisar, va directo de la bodega a la góndola y lo repone. Y si el producto no está, no tienes que andar persiguiendo al administrador, el sistema avisará”, explica Vera.

Señala que de este modo los trabajadores serán “como unos súper humanos”, con la ventaja de tener los datos que un robot registra y procesa para ellos, haciéndose mucho más eficientes. Agrega que en la teoría las góndolas tienen que durar 24 horas, por lo que basta con que el robot siga haciendo el mismo paseo nocturno para que esto funcione. Zippedi se encargará de la tecnología y el Grupo Ohla del manejo de recursos humanos.

“Nuestra propuesta no viene a reemplazar el trabajo de los reponedores, es un complemento para optimizarlo”, afirma Antonio Monckeberg, CEO del Grupo Ohla.

Según Vera, con esta innovación “se empareja la cancha” para los pequeños proveedores, ya que podrán saber y hacer notar cuando sus productos se acaben y así no perder ventas. “Por ejemplo, para la persona que vende cuchuflíes al supermercado, antes se acababan y ni se daban cuenta. Ahora pasa el robot, detecta que no quedan y le da una herramienta a precio razonable a la persona para que haga algo al respecto”, señala.

Añade que ahora las aplicaciones de última milla podrán saber si un producto no está disponible y así evitar la mala experiencia del cliente final cuando le llega un pedido distinto al ordenado. En EEUU, ya se asociaron con DoorDash, una de las grandes empresas de delivery (reparto a domicilio) del país.

Proyecciones

Vera dice que el principal objetivo a corto plazo es consolidar el negocio en EEUU. Ya tienen 200 robots contratados en ese país, entre Nueva York, Nueva Jersey, Florida y Texas.

El ejecutivo adelanta que tienen un acuerdo con una cadena de tiendas de mejoras del hogar, donde originalmente ingresarían con 32 unidades, pero tras realizar los pilotos en igual número de tiendas, “el home improvement más grande del mundo amplió el acuerdo a 110 robots”, afirma.

En cuanto a supermercados, durante 2022 esperan llegar a 100 locales, para luego subir a 600 y a 1.600, entre 2023 y 2024. “Este modelo ya lo probamos en Chile, mostramos que la tecnología y el aparato funcionan. Ahora vamos a llevarlo a EEUU, dice el ejecutivo.

Agrega que también buscarán fortalecerse en Colombia, donde hasta ahora tienen presencia reducida.


227 visualizaciones